Psicología Clínica y de la Salud: Cómo abordar los desafíos de la salud mental

La Psicología Clínica y de la Salud desempeña un papel importante, reconociendo la interrelación entre la salud física y mental. Los psicólogos clínicos tienen un rol fundamental en el sistema sanitario, interviniendo en trastornos mentales comunes y aplicando técnicas de modificación de conducta. La formación en este campo es crucial, con programas de maestría y formación especializada disponibles en el país. La investigación en Psicología Clínica se enfoca en áreas de salud mental, basándose en evidencia empírica. Las perspectivas laborales abarcan centros de salud mental, proyectos de prevención y trabajo tanto en el sector público como privado.

Psicología Clínica y de la Salud

La Psicología Clínica y de la Salud desempeña un rol fundamental en el cuidado y bienestar de la población. Esta disciplina se enfoca en aspectos cognitivos, emocionales y comportamentales relacionados con la salud física y mental. La importancia de la psicología clínica y de la salud radica en su capacidad para abordar y tratar los trastornos mentales, así como promover el bienestar psicológico en individuos y comunidades.

Importancia de la psicología clínica y de la salud

La psicología clínica y de la salud juega un papel clave en la atención integral de las personas, reconociendo la interrelación entre la salud física y mental. La salud mental es un componente esencial en el logro de una vida plena y satisfactoria. A través de la evaluación y el tratamiento de los trastornos mentales, los psicólogos clínicos contribuyen a mejorar la calidad de vida de los individuos, promoviendo la autonomía, el bienestar emocional y el adecuado funcionamiento en diferentes contextos sociales.

Relación entre salud física y mental

La relación entre la salud física y mental es estrecha y compleja. Múltiples investigaciones han demostrado que los factores psicológicos influyen de manera significativa en el estado de salud física de las personas. Por ejemplo, el estrés crónico y la depresión pueden aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares y debilitar el sistema inmunológico. De igual forma, las enfermedades físicas crónicas pueden afectar la salud mental, generando síntomas de ansiedad y depresión. La psicología clínica y de la salud trabaja en el abordaje integral de ambas dimensiones, contribuyendo a una atención de salud más completa y efectiva.

Psicología de la Salud surgimiento

La Psicología de la Salud emerge de dos factores: Cambio en la concepción de los términos de salud y del Cuestionamiento del modelo biomédico.(Matarazzo, 1980, 1982; Miller, 1983)

Los psicólogos se han interesado en cuestiones relacionadas con la psicología de la desde los primeros años del  siglo XX (Rodin y Stone, 1987; Stone, 1977). Algunos psicólogos (Stanley Hall en 1904 o William James en 1922) abordaron cuestiones preliminares de la psicología de salud en sus escritos. No obstante, el interés profesional e investigador en esta área creció relativamente poco hasta los años setenta, aunque en la década de los 60 se comenzó a plantear la necesidad de intervenir en los servicios de salud (Schofield, 1969).

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Hasta finales de la década de los setenta, no hubo un movimiento dentro de la psicología al que se le pudiese denominar Psicología de la Salud (Matarazzo, 1980; Stone, 1979).

Un número de disciplinas de la psicología (clínica, social, experimental, fisiológica, etcétera), con un interés común en cuestiones relacionadas con la salud, se reunió en 1978 para formar la división de la psicología de la salud de la American Psychological Association (APA), naciendo así formal, institucional y profesionalmente la psicología de la salud. Desde su aparición formal hasta la actualidad, el crecimiento de la psicología de la salud ha sido asombroso (Adler y Matthews, 1994; Taylor, 1987).

Hay varios hitos en este campo que van a marcar el futuro de la disciplina recién creada:

  • 1979 sale a la luz el primer libro sobre esta temática (Stone, Cohen y Adler, 1979) titulado Health Psychology.
  • 1982 se publica la primera revista dedicada solamente a este tema, la Health Psychology.
  • En 1983 se lleva a cabo una conferencia nacional sobre la educación y el entrenamiento de los psicólogos de la salud (Stone, 1983; (Oblitas, 2000, 2003, 2004, 2004a).

¿Por qué emerge la Psicología de la Salud?

Diversos factores de orden científico y relativos al cuidado de la salud han contribuido al nacimiento de la psicología de la salud (Matarazzo, 1980, 1982; Miller, 1983).

Cambio en la concepción de los términos de salud y tener buena salud

Recuérdese que tradicionalmente la salud ha sido conceptualizada como la ausencia de enfermedad. Sin embargo, más recientemente el concepto de salud ha sido redefinido en términos más positivos como un completo estado de bienestar físico, mental y social. Este cambio conceptual conlleva una visión holística de la salud que incorpora los aspectos psicológicos.

Cuestionamiento del modelo biomédico

Téngase presente que en dicho modelo, basado en el reduccionismo y en el dualismo mente-cuerpo, se ha asentado la medicina moderna. Este modelo se focaliza en los aspectos físicos de la salud y la enfermedad e ignora los factores psicológicos y sociales.

No cabe duda de que el modelo médico ha generado una investigación, una práctica médica y un desarrollo de nuevas tecnologías, que han sido muy eficaces en la erradicación de las enfermedades mortales en el pasado. No obstante, y si cabe todavía más en la actualidad, el modelo médico por sí mismo ha desempeñado un pobre papel a la hora de justificar muchos fenómenos de la salud y la enfermedad.

El cambio en los patrones de enfermedad

Antes de los avances espectaculares de la medicina en el siglo XX, la gran parte de las enfermedades mortales eran de tipo agudo o infeccioso (neumonía, gripe, tuberculosis, difteria…) El descubrimiento de fármacos efectivos, tales czomo antibióticos y vacunas, y la mejora de la tecnología médica contribuyó a erradicar el número de víctimas inherentes a estas enfermedades.

La reducción en la incidencia de dichas enfermedades y el incremento en la longevidad han dejado paso a las enfermedades crónicas. Quiere ello decir que la mayoría de estas enfermedades están relacionadas con nuestra conducta y son prevenibles.

Nacemos con buena salud y enfermamos como resultado de una conducta y unas condiciones ambientales inadecuadas. Fruto de ello, los factores psicológicos han pasado a un primer plano, ya que los principales problemas de salud de nuestro tiempo están estrechamente relacionados con nuestra conducta.

Psicología de la Salud cuestiones de índole económica

Un papel determinante en la consideración de los factores psicológicos y conductuales en la salud. Los costos por cuidados de salud se han disparado. Sin embargo, aunque los costos se han incrementado exageradamente, las personas no han experimentado una mejora de salud proporcional a los mismos. Además, una cantidad importante de los costos del cuidado de salud van destinados a reparar daños causados por hábitos y estilos de vida no saludables. Por tanto, factores económicos junto con el cambio en los patrones de enfermedad han provocado un giro hacia medidas preventivas y, especialmente, en cambiar las conductas no saludables

Psicología de la Salud y Tecnología Conductual

Ha contribuido de modo claro a la emergencia de la psicología de la salud en ese momento histórico, como un hecho casi natural al tener éxito en la salud mental y quedar a un paso la salud física que tiene clara relación con los factores psicológicos y conductuales.

Rol de los psicólogos clínicos en el sistema sanitario

En el sistema sanitario, los psicólogos clínicos desempeñan un rol fundamental en el cuidado de la salud mental de la población. Trabajan en hospitales, centros de atención primaria y unidades de salud mental, en colaboración con otros profesionales de la salud. Su labor se centra en la evaluación, diagnóstico y tratamiento de los trastornos mentales, así como en el diseño e implementación de programas de prevención y promoción de la salud mental. Además, colaboran en equipos multidisciplinarios para brindar una atención integral a los pacientes, considerando tanto sus aspectos físicos como emocionales.

Formación en Psicología Clínica y de la Salud

La formación en Psicología Clínica y de la Salud es de suma importancia para garantizar profesionales capacitados en el abordaje de problemáticas de salud mental. El país cuenta con una amplia oferta académica que incluye programas de maestría especializados en esta área.

Competencias y habilidades requeridas en la formación

La formación en Psicología Clínica y de la Salud se centra en el desarrollo de competencias y habilidades clave para el ejercicio profesional. Algunas de estas competencias incluyen:

  • Capacidad de llevar a cabo evaluaciones clínicas utilizando herramientas adecuadas.
  • Habilidad para diseñar y llevar a cabo intervenciones terapéuticas eficaces.
  • Conocimiento de los fundamentos teóricos y empíricos de los trastornos mentales.
  • Capacidad para trabajar en equipos multidisciplinarios y colaborar con otros profesionales de la salud.

Además, se enfatiza el desarrollo de habilidades de comunicación efectiva, empatía, ética profesional y capacidad para mantener la confidencialidad de los pacientes.

Diferencia entre Psicólogo y Psicólogo Clínico

En el campo de la psicología, es importante comprender la diferencia entre un psicólogo y un psicólogo clínico. Aunque ambos se dedican al estudio y análisis de la mente humana, sus funciones y áreas de trabajo difieren significativamente.

Funciones y áreas de trabajo de los psicólogos

Los psicólogos desempeñan un papel fundamental en la comprensión del comportamiento humano, las emociones y los procesos mentales. Trabajan en una variedad de ámbitos, como la investigación, la consultoría, la educación y el deporte.

  • Efectúan evaluaciones psicológicas para comprender el funcionamiento mental de las personas.
  • Brindan terapia psicológica a individuos y grupos para abordar problemas emocionales y mejorar la calidad de vida.
  • Desarrollan programas de intervención psicológica para promover la salud mental y el bienestar.
  • Colaboran con otros profesionales para abordar diversas problemáticas, como en equipos multidisciplinarios de salud.

Especialización en psicología clínica y su enfoque terapéutico

Por otro lado, los psicólogos clínicos se especializan en el campo de la psicología clínica y se centran en la evaluación, diagnóstico y tratamiento de los trastornos mentales y emocionales. Su enfoque terapéutico se basa en técnicas y enfoques científicamente fundamentados para ayudar a los pacientes a superar sus dificultades psicológicas.

  • Llevan a cabo evaluaciones clínicas exhaustivas para diagnosticar trastornos mentales y emocionales.
  • Diseñan planes de tratamiento personalizados y brindan terapia especializada.
  • Utilizan enfoques terapéuticos basados en evidencia, como la terapia cognitivo-conductual, para abordar los síntomas y las causas subyacentes de los trastornos.
  • Trabajan en estrecha colaboración con otros profesionales de la salud para ofrecer un enfoque integral en el cuidado de la salud mental.

Importancia de la evaluación y tratamiento de los trastornos mentales

La evaluación y el tratamiento de los trastornos mentales son fundamentales para garantizar la salud y el bienestar de las personas. Los psicólogos clínicos desempeñan un papel esencial en este aspecto, ya que cuentan con el conocimiento y las habilidades necesarias para diagnosticar y brindar intervenciones efectivas.

  • La evaluación adecuada ayuda a comprender los síntomas y las causas subyacentes de los trastornos mentales, permitiendo un enfoque de tratamiento individualizado.
  • El tratamiento terapéutico permite a los individuos abordar y superar los desafíos emocionales y comportamentales que afectan su vida diaria.
  • La detección temprana y el tratamiento oportuno de los trastornos mentales contribuyen a mejorar la calidad de vida de las personas y prevenir complicaciones a largo plazo.

La práctica profesional en Psicología Clínica y de la Salud

La práctica profesional en Psicología Clínica y de la Salud se centra en intervenir en los trastornos mentales comunes que afectan a la población. Los psicólogos clínicos desempeñan un papel fundamental en el tratamiento y la recuperación de los individuos que sufren de estos trastornos.

Intervención psicológica en trastornos mentales comunes

La intervención psicológica en trastornos mentales comunes abarca una amplia gama de condiciones, como la depresión, la ansiedad, el trastorno de estrés postraumático y los trastornos de la alimentación, entre otros. Los psicólogos clínicos utilizan diversas técnicas y enfoques terapéuticos para abordar estos trastornos y ayudar a los pacientes a mejorar su salud mental.

Mediante la terapia cognitivo-conductual, los psicólogos clínicos trabajan con los pacientes para identificar y cambiar los patrones de pensamiento negativos y las conductas disfuncionales que contribuyen a su malestar. Además, utilizan la terapia de exposición para ayudar a los pacientes a enfrentar y superar sus miedos y traumas.

La práctica profesional en Psicología Clínica y de la Salud se basa en la evidencia empírica, lo que significa que los psicólogos clínicos se basan en intervenciones respaldadas por investigaciones científicas que han demostrado su eficacia en el tratamiento de trastornos mentales específicos.

Aplicación de técnicas de modificación de conducta

La aplicación de técnicas de modificación de conducta es otro aspecto clave de la práctica profesional en Psicología Clínica y de la Salud. Estas técnicas se utilizan para ayudar a los pacientes a identificar y modificar comportamientos problemáticos que contribuyen a sus dificultades emocionales.

Los psicólogos clínicos colaboran estrechamente con sus pacientes para establecer metas terapéuticas específicas y desarrollar estrategias concretas para lograr cambios en el comportamiento. Utilizan técnicas como el reforzamiento positivo, el castigo positivo, la extinción y la economía de fichas para fomentar conductas saludables y desalentar comportamientos problemáticos.

Colaboración con otros profesionales y equipos multidisciplinarios

La práctica profesional en Psicología Clínica y de la Salud requiere una estrecha colaboración con otros profesionales de la salud y la participación en equipos multidisciplinarios. Los psicólogos clínicos trabajan en conjunto con médicos, psiquiatras, terapeutas ocupacionales y otros especialistas para brindar una atención integral a los pacientes.

Esta colaboración es especialmente importante en casos en los que existe una combinación de problemas de salud mental y física. Los equipos multidisciplinarios permiten abordar de manera holística las necesidades de los pacientes y brindarles una atención integral que contemple todos los aspectos de su bienestar.

Investigación en Psicología Clínica y de la Salud

La investigación en el campo de la salud mental desempeña un papel fundamental en la Psicología Clínica y de la Salud. Mediante la investigación, se busca ampliar el conocimiento en diferentes áreas y desarrollar intervenciones más efectivas para el tratamiento de los trastornos mentales. A continuación, se explorarán algunas de las principales áreas de investigación, la importancia de la evidencia empírica en las intervenciones psicológicas y las publicaciones y revistas especializadas en psicología clínica.

Áreas de investigación en el campo de la salud mental

Se lleva a cabo una amplia variedad de investigaciones en el campo de la salud mental. Algunas de las áreas de investigación principales incluyen:

  • Trastornos del estado de ánimo, como la depresión y el trastorno bipolar.
  • Trastornos de ansiedad, como el trastorno de ansiedad generalizada y los trastornos de pánico.
  • Trastornos de la alimentación, como la anorexia y la bulimia.
  • Trastornos del espectro autista y trastornos del neurodesarrollo.
  • Adicciones y trastornos relacionados con el consumo de sustancias.

Estas investigaciones buscan comprender los factores que influyen en el desarrollo y mantenimiento de los trastornos mentales, así como el desarrollo de intervenciones efectivas para su tratamiento.

Importancia de la evidencia empírica en las intervenciones psicológicas

En la Psicología Clínica y de la Salud, se hace hincapié en la importancia de basar las intervenciones en la evidencia empírica. Esto significa que los tratamientos utilizados deben estar respaldados por investigaciones científicas rigurosas que demuestren su eficacia.

La evidencia empírica proporciona información valiosa sobre las intervenciones que han demostrado ser efectivas en el tratamiento de diferentes trastornos mentales. Esto permite a los psicólogos clínicos seleccionar las mejores opciones de tratamiento para sus pacientes, maximizando así las posibilidades de obtener resultados positivos.

Además, la evidencia empírica también impulsa la investigación continua en el campo de la Psicología Clínica y de la Salud, en busca de nuevas terapias y enfoques más efectivos para el abordaje de los trastornos mentales.

Publicaciones y revistas especializadas en psicología clínica

En Colombia, existen diversas revistas y publicaciones especializadas en el campo de la psicología clínica. Estas revistas son recursos importantes para los profesionales y académicos que desean mantenerse actualizados sobre los avances en investigación y práctica clínica.

Algunas de las revistas y publicaciones especializadas incluyen:

  • Revista Colombiana de Psicología: una publicación académica que abarca diversas áreas de la psicología, incluyendo la psicología clínica.
  • Revista Latinoamericana de Psicología: una revista que publica investigaciones y estudios en el campo de la psicología, incluyendo la psicología clínica y de la salud.
  • Revista Interamericana de Psicología: una publicación que aborda temas relacionados con la psicología clínica y de la salud en el contexto interamericano.

Estas revistas y publicaciones ofrecen a los profesionales y investigadores una plataforma para compartir sus estudios y contribuir al avance del campo de la psicología clínica y de la salud.

Perspectivas laborales en Psicología Clínica y de la Salud

La Psicología Clínica y de la Salud presenta diversas perspectivas laborales para los profesionales que se especializan en este campo. A continuación, exploraremos algunas de las oportunidades que se pueden encontrar en el sistema de salud:

Oportunidades laborales en centros de atención de salud mental

Los centros de atención de salud mental son lugares clave donde los psicólogos clínicos pueden desempeñar un papel fundamental. Aquí, se brinda atención directa a pacientes con trastornos mentales, llevando a cabo evaluaciones, diagnósticos y proporcionando tratamientos especializados. Además, se puede participar en la elaboración de planes de tratamiento individualizados y llevar a cabo terapias individuales y de grupo para abordar una amplia gama de condiciones de salud mental.

Participación en proyectos de prevención y promoción de la salud

La prevención y promoción de la salud mental es un aspecto esencial en la Psicología Clínica y de la Salud. Los profesionales tienen la oportunidad de participar en proyectos comunitarios y programas y para prevenir trastornos mentales y promover el bienestar psicológico. Esto implica trabajar con diferentes grupos de población, brindar herramientas de autocuidado, desarrollar programas educativos y llevar a cabo campañas de concientización en ámbitos como el manejo del estrés, la salud emocional y la prevención del suicidio, entre otros.

Ámbitos de trabajo en el sector público y privado

La Psicología Clínica y de la Salud ofrece amplias oportunidades de empleo tanto en el sector público como en el privado. En el sector público, se puede trabajar en hospitales, clínicas, centros de atención primaria y programas gubernamentales de salud mental. Además, existen posibilidades en instituciones educativas, centros de investigación y organizaciones no gubernamentales que se dedican al trabajo psicosocial y a la promoción de la salud. En el sector privado, los psicólogos clínicos pueden establecer consultas privadas para ofrecer terapia y evaluación psicológica, brindando atención personalizada a pacientes en un entorno más íntimo y individualizado.

Adler, N. & Matthews, K. (1994). Health Psychology: Why do some people get sick and some stay well? Annual Review of Psychology, 45, 229-259.

Matarazzo, J.D. (1980). Behavioral Health and Behavioral Medicine: Frontiers for a new health psychology. American Psychologist, 35, 807-817.

Rodin, J. y Stone, G. (1987). Historical highlights in the emergence of the field. En G. Stone, S. Weis, J. Matarazo, N. Miller, J. Rodin, C. Belar, M. Follick y J. Singer (Eds.), Health Psychology: A discipline and a profession. Pp. 15-26. Chicago, lll: University of Chicago Press.

Schofield, W. (1969). The role of psychology in the delivery of health services. American Psychologist, 24, 565-584.

Autor

Foto de Luis Armando Oblitas Guadalupe

Luis Armando Oblitas Guadalupe (1950-2019)

Universidad Intercontinental, México

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Experto en Psicología de la Salud

El Dr. Oblitas fue una autoridad en Psicología de la Salud con más de 30 años de experiencia en enseñanza universitaria. Estudió psicología en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (Lima, Perú) y completó su doctorado en la Universidad Nacional Autónoma de México. Fue coordinador del «Diplomado Internacional en Psicología de la Salud en Línea» en el Instituto Salamanca y profesor visitante en diversas universidades de América Latina.

Publicaciones Destacadas

¿Cómo Hacer Psicoterapia Exitosa? (Biblomedia)
Atlas de Psicología de la Salud Volumen I (Biblomedia)
Psicología de la Salud y Enfermedades Crónicas (Biblomedia)
Psicología de la Salud y Calidad de Vida (Cengage Learning)
Psicología de la Salud (Plaza y Valdés)

Contribuciones

Fundador de varias revistas internacionales de psicología y autor de 12 libros, su trabajo se centró en la Psicología de la Salud con un enfoque biopsicosocial. Su legado perdura a través de sus publicaciones y la influencia en sus estudiantes y colegas.

Citar este artículo:

Oblitas, L.A. (25 de marzo de 2017). Psicología Clínica y de la Salud: Cómo abordar los desafíos de la salud mental. Instituto Salamanca. https://institutosalamanca.com/blog/psicologia-clinica-y-de-la-salud-desafios

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